ウマはウマでも

「なぜシマウマは家畜にならなかったのか」


多方面にわたる研究と多くの著作で知られるジャレド・ダイヤモンド氏の名著「銃・病原菌・鉄」に、こんなタイトルの章がありました(上巻第9章)。

人間は、動物を飼いならすことによって、その力を活用し食料にもして、文明を発達させてきました。

この本によると、家畜候補になりうる大型草食動物148種ありますが、家畜にできたのは14種にとどまるといいます。エランドやヘラジカなど、近代になっても新しく家畜化する研究がおこなわれてきましたが、どうしても成功しなかったというのです。
シマウマの場合は、人に噛みついたら絶対に離さない習性がある(動物監視員で噛まれてけがをした人は、トラに噛まれた人より多い)。投げ縄を避けるのがうまくて鞍を付けられない―。家畜にならなかった理由がいろいろ挙げられています。

この本は優れたノンフィクションとして米ピュリツァー賞受賞。日本では草思社文庫(上・下)として現在も売れ続けています。



さて、5年ぶりに札幌で開かれている木下大サーカス。海外のパフォーマーも加わってハラハラドキドキの技をみせてくれますが、ライオンやゾウ、そして問題のシマウマの動物芸も人気です。

牙をむきだしにするライオンや巨大なゾウに比べれば、シマウマはかわいい。でも、ピュリツァー賞受賞作をたまたま読んでしまったわたしは、シマウマのときに一番体がこわばります。



6月に始まった公演は早くも1か月を過ぎ、8月29日の千秋楽までほぼ折り返しになりました。
もちろん、シマウマもほかの動物やパフォーマーたちも、百発百中の成功を見せてくれています。
その背景に、どれほどの困難で息の長い訓練があったことか。想像することもできません。

観覧チケットは道新プレイガイドで承っています。夏休みを前にして、グループで続きの指定席を確保するのは残念ながら難しいほどの人気となっていることをご了承ください。
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祝祭の音楽

この夏の札幌のクラシック音楽界は、祝祭が重なりました。
6月、札幌交響楽団の定期演奏会が600回を数え、その演奏会場である札幌コンサートホールキタラは開館20周年。パシフィック・ミュージック・フェスティバルも開かれています。


「祝祭の音楽」とでも呼ぶべき名曲があります。

ヨーロッパでは、何といってもベートーベンの第9「合唱付き」でしょう。


ベルリンの壁が崩れた1989年、東西ドイツ、アメリカ、イギリス、フランス、ソ連(当時)の6ヶ国からなる混成オーケストラがバーンスタインの指揮でベルリンの音楽ホールで高々と奏でた演奏は、今でも語り草です。この時、第4楽章は、本来の「フロイデ(Freude)=歓喜」を、「フライハイト(Freiheit)=自由」に変更して唄われたのでした。



さきごろ、ドイツのハンブルクで開かれたG20首脳会合でも、第9の演奏会が開かれ、各国首脳が鑑賞したそうです。

ハンブルクの新しいコンサートホールは「エルプフィルハーモニー」(エルプはエルベ川の語形変化)と呼ばれ、市のランドマークとして、古い倉庫を生かした形で建設されました。そのドキュメンタリーはNHK-BSプレミアムでも放送されましたが、初の予算を大きく上回る巨費がかかって市民の批判を集めた経緯も、きちんと紹介されていました。

困難を乗り切ったキーワードは、世界中の演奏家・音楽ファンが憧れるホールという、いわば「まちおこし効果」だったといいます。首脳をコンサートに招いたメルケル首相の狙いに、加盟国の結束とともに、新ホールのPRもあったことは間違いないでしょう。




「祝祭の音楽」にもどれば、第9のほかにも、マーラーの第2交響曲「復活」や、第8交響曲「千人の交響曲」、オペラではヴェルディの「アイーダ」、宗教曲ではバッハの「マタイ受難曲」などが、「ハレの音楽」としてよく採り上げられます。




こうした大規模な曲が思い浮かぶなかで、札響の第600回定期がモーツァルトの後期3大交響曲だったというのは、見事な独自性だったと言えると思います。また、キタラのバースデイのメーンはベートーベンの第7。選曲も演奏も素敵でした。

来年10月にこけら落としを迎える札幌市民交流プラザの新ホールの演目は「アイーダ」です。今から期待している人も多いことでしょう。


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写真はバースデイ・コンサート開演前のキタラ大ホール

まつりとカラス

まつりとカラス



出勤途中のこと、近くの児童公園の脇を通りかかったところで、頭に軽い衝撃を感じました。直後、目の前をカラスがばさばさと飛んでいきます。音もなく背後から狙われたもののようです。
これまでも“ニアミス”はありましたが、キックを食らったのは初めてでした。


この時期は、カラスが子育てにいそしんでいます。気が荒くなっているのです。 
カラスにしてみれば、やむにやまれぬ防衛行動なのでしょう。
理解に努めようとは思いますが、しばらくの間、不快感をぬぐうことができませんでした。


札幌・大通公園で開催中の「2017花フェスタ」でも、公園内の木に巣を作ったカラスが、来場者を威嚇するケースがでてしまいました。運営を担うものとして、そんな心配のない会場づくりをしたいところですが、心配をゼロにする方法は、残念ながらありません。


まつり期間中は、食事を提供する店も出ます。
大勢のご来場を期待していますが、頭上にもご注意をお願いいたします。


さて、今年の花フェスタ。天気にはあまり恵まれないのですが、来場者は着実に増えています。
毎日10時から18時まで(最終7月2日は17時終了)で、メーン会場は6丁目のフラワーステージでは、花の種プレゼント(毎日13時30分からと16時30分から)、チャリティーオークション(7月1日13時30分から)など呼び物のイベントが目白押しです。

花フェス2017


北海道蘭大賞の受賞作、応募作が並ぶ展示会はことし、駅前通り地下広場(チカホ)に会場を特設して28日から開かれます。



まつりの詳細はホームページでご確認ください。
http://www.aurora-net.or.jp/doshin/hanafesta/

ついでに、カラス対策について設けられた札幌市のホームページも紹介しておきます。
http://www.city.sapporo.jp/ryokuka/top/karasu/higai/

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